About Kasar

Arnold Kasar ist ein musikalischer Tausendsassa: in unzähligen Projekten hat der aus dem Südschwarzwald stammende und in Berlin lebende Musiker mitgewirkt. Jüngst veröffentlichte Kasar bei der Deutschen Grammophon das von der Kritik bejubelte Album „Einfluss“ zusammen mit Joachim Roedelius – das Fachmagazin Intro feierte „schon jetzt die fruchtbarste und wundervollste Kooperation des Jahres“. Nicht weniger bekannt sind seine electro-jazz Projekte mit Lisa Bassenge und ihren Bands Nylon und Micatone. Kasar ist auch der langjährige Co-Autor und musikalischer Leiter des allround-performers Friedrich Liechtenstein („Supergeil“). Doch der gelernte Sound-Ingenieur kann auch alleine, wie er 2012 mit seinem Solo-Debüt „The Piano Has Been Smoking“ bewiesen hat. Nun hat es ihn wieder an sein erstes Instrument gezogen und der Zeitpunkt dafür könnte kaum besser sein, spielt doch das Klavier als wieder entdeckter Klang und Instrument der Erneuerung in den letzten Jahren wieder eine wichtige Rolle, wie man an den zahlreichen Veröffentlichungen von Pianisten feststellen kann.

Das Klavier, das Arnold Kasar seit seiner Kindheit begleitet, ist in der Vergangenheit stets aus den Aufnahmen gefallen, wenn Musik produziert wurde. Aufgrund dieser langen Beziehung zu seinem ersten Instrument hat er sich damit zeitweilig gelangweilt und sich lieber mit sample-basierter elektronischer Musik beschäftigt. Bei vielen Projekten um das Sonar Kollektiv war Arnold Kasar beteiligt, danach entstand das Electro-Chanson Projekt NYLON, dessen Co-Autor und Produzent Kasar war. Es entstanden drei Alben, die bei Universal veröffentlicht wurden, Kasar tourte mit Nylon quer durch Europa, im Gepäck Sampler, Akkordeon & Wurlitzer e-Piano. Aber irgendwann war dann doch wieder das Klavier dran.

Das war 2010, da begannen die Arbeiten an der LP „The Piano Has Been Smoking“, die 2012 erschien und sich voll und ganz dem Instrument widmete. Schon damals wandte Kasar die Technik des präparierten Klaviers an, die erstmals von John Cage begründet wurde. Mit Radiergummis, Teebeuteln oder Flicken präparierte er sein Instrument und entlockte ihm so ganz neue spannende Töne. Nur einer Komposition, die als Single ausgekoppelt werden sollte („Put A Light On Me“), lieh er seine Stimme, nachdem er keine passende Sängerin dafür gefunden hatte. So kam die Welt erstmalig in den Genuss des dunklen und traurigen Timbre desArnold Kasar. Das Ziel Airplay (u.a. bei FM4 oder RadioEins) wurde dadurch erreicht und fortan war Kasar angefixt von der Idee, zu singen. Denn mit „The Piano Has Been Smoking“ war das Projekt, ein Album mit einem präparierten Klavier aufzunehmen, abgeschlossen. Deswegen kann man ihn auch nur bedingt mit anderen “Neo-Klassik” Pianisten vergleichen, Kasar zieht eben weiter – ein Rastloser, der nicht aufhören möchte, auszuprobieren.

Das heißt aber nicht, dass er komplett auf präpariertes Klavier verzichten muss: auch auf „Walk On“ , seinem zweiten Solo-Album, erschienen 2014,sind einige Stücke mit Unterstützung eines präparierten Klaviers entstanden, doch diesmal steht der Gesang im Vordergrund, wodurch auch das ganze Gefühl dahinter ein anderes wird: „Das erste Album ist ja mehr noch eine Großstadt-Platte“, mit ihren Techno-Elementen beispielsweise, „und das neue Album “Walk On” ist ja eine Landplatte.“ zu der ihn vor allem Arthur Russells persönlichstes Album „World Of Echo“ inspiriert hat.

2016 startete Arnold Kasar sein eigenes Label Superfrieden. Die erste Katalog Nr waren die neuen Aufnahmen seiner Kompositionen mit Friedrich Liechtenstein. Diese Arrangements waren ursprünglich als minimal piano Duo mit sparsamer Elektronik gedacht, nun war mit Sebastian Borkowski (Bass Klarinette, Flöte und Saxofon) der Trio Sound komplett -das Friedrich Liechtenstein Trio war geboren und tourt seitdem ausgiebig durch Deutschland, Österreich und die Schweiz. Ein Berliner Konzert wurde gefilmt und bei ARTE/Berlin live ausgestrahlt.

Ende 2016 veröffentlichte Arnold Kasar sein drittes Solo Album, eine reine solo piano Aufnahme. “Der Anfang ist immer die Improvisation, daraus entsteht die Komposition und alles weitere folgt. Manchmal ist die Improvisation aber schon das fertige Musikstück, jedenfalls improvisiere ich, seit ich Klavier spiele. In meinen eigenen Systemen und Rhythmen, aber immer in der Harmonik. Als ich nach Berlin zog und mit Synthesizern arbeitete, elektronische Musik produzierte, fiel die Klaviermusik immer hinten runter, wenn es um die Auswahl der Tastenklänge ging. Aber das Klavier war da und schob sich dann schließlich mit beharrlicher Kraft in den Mittelpunkt meiner Arbeit zurück. Diese Improvisationen sind nun ein wichtiger Teil meiner Arbeit und beim Komponieren absorbieren sie sich manchmal, wie in einer chemischen Reaktion, und bleiben als Reststoff übrig. Aber zu schade natürlich, um sie wegzuwerfen, sind sie mir doch sehr lieb geworden. Ich habe einige davon zusammengestellt für das Album INSIDE DEVILS KITCHEN. Ich glaube nicht, dass ich jemals authentischer und direkter klingen kann als mit diesem Klavier und mit diesen Stücken, denn sie sind alle komplett improvisiert, aus dem Nichts entstanden an dem Ort, an dem ich aufgewachsen bin. Von diesem Punkt kann es nun in alle Richtungen weitergehen, mit neuen Songs, vielleicht einem neuen Sound auf einem anderen Klavier, aber das hier ist die reine Basis, spürbare Reinheit und Ruhe. Ich komme zurück an den Anfang, um weiterzukommen.

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The Berlin based pianist & music producer Arnold Kasar is a musical jack of all trades: in countless projects, the musician grown in the southern area of the picturesque Black Forest left his traces. In 2017 he released the highly praised album “EINFLUSS” together with Hans-Joachim Roedelius on the famous Deutsche Grammophon Label and also a new Album with the FRIEDRICH LIECHTENSTEIN TRIO on OKeh Records/Sony Classical. However, the trained sound-engineer is also capable of going solo, as he proved with his solo debut „The Piano Has Been Smoking“ in 2012. Now he returned to his first instrument and his timing couldn’t be better, since the piano returned to new strength in the music world, as the numerous releases of pianists in the past few years have shown.

With releasing his second album „Walk On“ at this point, he didn’t intend to flirt with a hype. The piano, which has accompanied Arnold Kasar from his childhood on, always just fell out of the recordings in the past. Due to this enduring relationship to his first instrument he got bored of it. Instead, he preferred to dedicate himself to sample-based electronic music in several musical projects around the world-famous Berlin based Sonar Kollektiv. As a part of German electro-chanson project Nylon, Arnold Kasar produced & released three albums on Universal Music & toured across Europe. But sooner or later the piano had to return to the centre of attention.

That was in 2010: at that point the work on the new LP „The Piano Has Been Smoking“ had started, being released in 2012 and fully concentrating around the piano. By then Kasar already used the technique of the prepared piano, which once was introduced by John Cage. Only one song, the designated single „Put A Light On Me“, was supposed to have a vocal track, but after he didn’t find the right voice for it, he simply sang it himself. Like this, for the first time the world got to hear the dark and melancholic timbre of Arnold Kasar. The desired airplay (i.a. Austrian „FM4“ or Berlin’s „RBB RadioEins“) was achieved easily and from that moment on Kasar was delighted by the idea of singing on his own productions, since he had closed the chapter of producing an album on a prepared piano anyway. For this reason the comparison with other piano artists, is merely adequate. Kasar rather walks on, restless and always willing to try something new.

But this doesn’t mean that he has to quit it completely: also on „Walk On“ (released 2014) one finds a few pieces with the support of the prepared piano, but this time the singing is clearly in the foreground. Like this, the whole vibe of the record changes: „I’d say the last record was way more a city record“ referring to the by then used techno-elements, for example, „and the new one is a record for the countryside.“, especially inspired by Arthur Russell’s most intimate album „World Of Echo“. On this record the composer who rose to cult status in the past years leaves the disco era behind him and presents a fragile artist using voice, cello and a lot of reverb only: „A song like „So Called Lover“ mainly emerged from Arthur Russell listening sessions“, Kasar tells full of admiration for the musician who died of AIDS in 1992.

But how Kasar came to the definition „countryside record“ is a story of its own: „It is way more singing this time, that’s a huge leap, it’s much less electronics and there’s more space. It’s less town and much more landscape and for me it really is this countryside record. „Jungholz“ for example is the name of a village in the southern Black Forest, „Ödland“ is the name of the highest mountain in that area and „Ein Engel Verschwand“ is an adaptation of another village’s name there called „Engelschwand“. „So Called Lover“ takes place in „a shady town in the shore“, which in a way is a reference to the Rhine, which could be the mentioned river, and this „whipping willow“, all these are things coming out of my memories, since I originate from that area. It’s not autobiographic but I simply imagined how it was back then, sitting under the willow by the river. Partly I recorded the songs right there: „Ein Engel Verschwand“, „Jungholz“ and „Ödland“ and nearly all playbacks were recorded on the piano on which I practiced when I was a child.

In 2016 Arnold Kasar founded his own label Superfrieden and started with the release of the unique piano arrangements for the Friedrich Liechtenstein Trio. Originally arranged as minimal piano vocal duo with a subtle use of Ableton electronics, the sound was now completed with Sebastian Borkowski on bass clarinet, flute and saxophone. All tracks were recorded also direct to vinyl and released in limited edition. Since then, The Trio is touring across Germany, Austria and Switzerland – on of the shows has been filmed as a TV concert, broadcasted on ARTE / Berlin live.

Back then in his black forest studio Kasar recorded several improvisations as basics for new songs, but soon decided to keep them as they are and curate them as a solo piano album. “The work emerges unique with the rediscovery of old places, the old home – as I’ve now been living in Berlin for twenty years – and memorable times with family and old friends. I see these old places now in a new light and they have a much deeper meaning to me now: Ödland, Jungholz, Krai Waag Gumpe, Engelschwandt – and Devil’s Kitchen. Places I’ve known since I was a child and now experience differently. I even called my studio ‚Devil’s Kitchen‘ after the beautiful secret waterfall hidden away in a Black Forest valley. Improvisation is always the base. From there songs grow and everything else blossoms. Sometimes the improvisation is the finished piece. I’ve been improvising for as long as I could play piano, in my own systems and patterns, but always ‚in harmony‘. These improvisations are very important part of my work. Sometimes they seem like the left over remains of a chemical reaction, but they’re far too precious to simply throw away and have become very dear to me. So I have compiled a few of them for my album „INSIDE DEVILS KITCHEN“. I don’t think I’ve ever sounded as authentic and direct as on these recordings because they’re all improvised out of nothing, created in the place where I grew up. From here the road could lead in many directions. New songs, maybe new sounds on another piano, but this is the foundation. Purity and tranquility. I went back to the beginning so that I could keep going forwards.

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Media

Discography

  • Einfluss

    Deutsche Grammophon, 2017

  • Friedrich Liechtenstein Trio – Ich bin Dein Radio

    OKeh Records, 2017

  • Inside Devils Kitchen

    Superfrieden, 2016

  • Friedrich Liechtenstein Trio – Schönes Boot aus Klang

    Berliner Meister Schallplatten, 2015

  • Kasar – Walk On Remixed

    Sonar Kollektiv, 2015

  • Walk On – CD, Vinyl & Digital

    Sonar Kollektiv, 2014

  • Kasar Remixed – Alex Barck & Eva Be Remixes, Vinyl & Digital

    Sonar Kollektiv / Fabrique, 2012

  • The Piano Has Been Smoking – CD & Digital

    Fabrique, 2012

  • Nylon – 10 Lieder über Liebe – CD

    Boutique, 2007

  • Friedrich Liechtenstein – Terrestrische Wellen – CD & Digital

    Soul Seduction, 2005

  • Nylon – Eine kleine Sehnsucht – CD-Album

    Universal, 2005

  • Nylon – Die Liebe kommt … – CD-Album

    Universal, 2004

  • Friedrich Liechtenstein – please have a look from above – CD & Digital

    Fabrique, 2004

  • Atomhockey – play off at the digital gate – CD-Album

    Poets Club Records, 2003

  • Karoshi EP – 12inch

    Sonar Kollektiv, 2001

  • Micatone – Nine Songs – CD & LP

    Sonar Kollektiv, 2001

  • 3 Originals EP – 12inch

    Sonar Kollektiv, 2000

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